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2013年9月26日 (木)

所変われば人が変わる~上原浩治、リリーバー転身で大成功

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日本時間
21日、アメリカ大リーグのア・リーグ東地区でボストン・レッドソックスが地区優勝を決めた。その立役者の一人が上原浩治。リリーフ投手として27試合連続無失点、37打者連続凡退など抜群の安定感を誇り、レッドソックス投手陣最年長の38歳ながら日本人大リーガー投手としては大塚晶則、斎藤隆以来となる年間70試合登板とフル回転。

日本のジャイアンツ時代にも2007年にクローザー、2008年にセットアッパーの経験がある上原だが、当時は先発に戻りたい願望が強かった。“所変われば品変わる”というが、上原はさしずめ“所変われば人が変わる”!?


(写真:読売ジャイアンツ時代、ピンチにリリーフのマウンドに上がる上原浩治。 20087月撮影)



あまり大リーグの野球に関心が深くない敗戦処理。だが、さすがに今年は上原のニュースはよく目に入ってきた。レッドソックスのジョン・ファレル監督はこう語る。



コージの存在なしに今季の優勝はなかった。当初予定していた2人のクローザーがともにケガをしたからね。コージは現場もフロントも救ってくれた。特にこの2カ月間は信じられない。しっかり打たれた打球がほとんどない。監督業はストレスが多い仕事だが、コージがマウンドに上がれば、私の頭の中では「ゲームオーバー」なんだ。

(スポニチ・アネックス922日)


日刊スポーツでは福島良一氏がMVPとサイ・ヤング賞のW受賞もあるのではと書いている。


いやはや、凄い変貌ぶりだ。


上原浩治
2008年のシーズン早々に海外FA権を取得し、シーズン終了後にFA移籍で大リーグ入り。資格取得前からジャイアンツ球団にポスティング移籍を掛け合ったが、そもそもポスティング移籍を認めない球団の方針を前にFA権を取得するまで待つしかなかった。しかし、1999年にジャイアンツに入団して一年目に20勝を挙げてから先発一本で投げ続けてきた上原がリリーフに回ったのがジャイアンツ在籍最後の二年間、2007年、2008年だったことを考えると、この時のリリーフ経験が今に活きているのではないかと思う。ただし、当時の上原は大リーグでプレーする自分の姿をイメージしていただろうが、リリーフ投手として活躍するイメージを持たなかっただろう。


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2007
年のジャイアンツでの上原の成績はすべてリリーフで55試合に登板してその内の50試合が交代完了。4332セーブ。3敗はいずれも同点での場面でマウンドに上がって勝ち越されたもので、リードした場面での登板を引っ繰り返されたケースは一度もなかった。この年のジャイアンツでは移籍二年目の豊田清がシーズン序盤からリリーフで失敗続きだったこともあり、調整遅れで一軍に上がってきた上原にお鉢が回ってきた形だったが、結果的に大成功だった。ジャイアンツでは前年にも先発ローテーションの高橋尚成をシーズン途中からクローザーに回してそれなりの成績を挙げたが、高橋尚本人がギブアップして翌年には先発復帰を直訴。豊田に託そうとしていた。

そして上原もクローザーのしんどさにまいったのか、シーズンが終わると首脳陣に先発復帰を直訴。シーズン終了後に行われた2008年北京五輪のアジア地区予選でもクローザーとして本選出場決定に大きく貢献したが、日刊スポーツに寄せた手記では「北京では先発のマウンドに上がってチームに貢献したい」とリリーフ卒業をここでも公言していたほどだった。

高橋尚、上原共にリリーフに回った年の終了後に「もう二度とこんなしんどい仕事は出来ない。先発に戻してもらいたい」という趣旨の声明をし、なおかつ「こんなしんどい経験を毎年やり遂げている豊田さんは凄い」と二人とも豊田を持ち上げていた。

上原は翌2008年には念願かなって先発復帰。チームとしてもマーク・クルーンを獲得してリリーフ陣を強化。越智大祐、山口鉄也の風神雷神が大車輪の活躍をしたのもこの年。だが上原はこの年も故障に泣かされ、6月下旬に戦列に復帰。北京五輪の代表に選ばれるのかも微妙だったが、星野仙一監督との直接交渉で代表入りが決まり、原辰徳監督も星野監督の構想に気を遣ったか、上原をクルーンの前に投げるセットアッパーに起用した。前年ほどの完璧度がなかったセットアッパー上原は何度か失敗もあったが、北京五輪に向けての準備を終えて<苦笑>北京に挑んだ。

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結果は、クローザーとしては格上の藤川球児、岩瀬仁紀を差しおいて星野監督からクローザーに指名されたものの上原の出番前に試合が崩れることが多く、メダル獲得を逃した。


上原は五輪終了後、ジャイアンツに復帰すると先発に戻ったが、既にシーズン早々にFA権を取得した際にシーズン後の大リーグ挑戦を明言していた(普通は「今はシーズン中だから…」等と言って本音を明かさない選手大半)上原はいきいきとして先発に徹していた。

念願叶って大手を振って大リーグに挑戦できることになった上原はライオンズとの日本シリーズ第7戦の当日の昼間に当時の清武英利球団代表に手続きの確認の打ち合わせをした。


まあジャイアンツ時代にも“もうリリーフはごめんだ”と言いながら翌年にリリーフに回され、北京五輪でもクローザーを務めたので心底リリーフ拒否という訳ではなかったのだろうが、星野監督はこの年のセ・リーグ公式戦で今一つ調子の上がらない上原にクローザーの座を用意した結果、格上の藤川、岩瀬をセットアッパーに回した軋轢が(メダルを逃したという結果からの推論かもしれないが)取り沙汰され、それが元でドラゴンズの落合博満監督は国際大会に対するNPBの選手へのフォロー体勢に不信感を持って翌年のWBCにその岩瀬を始めドラゴンズから一人も出場しないという事態に至ったという見方もなり立つかもしれない。

念願の大リーグ入りを果たしたは良いものの故障等で思う様な成績が挙げられず、生き残るために受け入れたリリーフでこれほどの活躍をするのだから、何が幸いするのかわからない。

念願の大リーグ入りを果たしながら、短い期間で日本に戻ってくる選手もいれば、石にかじりついてでもアメリカの機構の中で居場所を見つける選手もいる。個人的には少なくともポスティングシステムで海を渡った選手には安直に短期間で日本に戻ってきて欲しくない。ポスティング移籍は選手に球団を選べないという事情はあるが、それを承知の上でシステムに賭けたはずなのだから。

上原に関しては、大阪体育大学在学時のドラフトの際に、大リーグ入りも噂されていたが、当時の逆指名制度を利用してジャイアンツに入団。当時から早期大リーグ移籍の噂がまことしやかに流れた。しかしジャイアンツは上原に限らずポスティングシステムの利用を認めない方針。元々球団に選択肢のある制度なのでジャイアンツは間違ったことをしている訳ではないのだが、上原はことあるごとにポスティングを掛け合ってくれない球団に不満を述べ、海外FA権を取得するとシーズン中にもかかわらず大リーグ挑戦を明言した。

ここから先は邪推だが、ドラフトの入団交渉時にジャイアンツと上原の間には噂されたような、大リーグ移籍への口約束があったのかもしれない。ところが上原がその実力を発揮してエースになったことで球団も移籍を認めたくなくなったのだろう。ポスティング移籍の容認が該当するかは定かでないが、入団時の交渉で将来の移籍を確約するのは協約違反。明確な文書で交わされていないのを良いことに、無かった事にされたのかもしれない。そういうことをやりかねないのが清武前球団代表だ。


清武氏は上原の件ではないが、昨年、ジャイアンツの契約金スキャンダルが発覚した後で、高額な契約金をもらったとされる選手の中で唯一、清武氏が球団代表に就任後に入団した野間口貴彦に関し、規定額を超える支払いを打ち切ったと言っている。これが真実ならば、ドラフトでそのような餌をまいて有望新人を獲得する手法が使えなくなる事を考えたら、「エース」を安直に手放すまいと考えても不思議ではない。球団代表に正論で押された上原はFA権取得まで待たざるを得なくなったのではないか。

ここまでお付き合いいただいた方は既にお気づきだろうが、敗戦処理。は上原のFA権行使にかかわる言動を良く思っていない。

しかし、本人が認めるか認めないかはともかく、ジャイアンツでの最後の二年間の不本意ではあったが先発を外れてリリーフに回った経験が少なからず今の成功に繋がっているのではないか。少なくとも豊田清の偉大さに気が付いた点だけを取っても、役立っていると思う。だからジャイアンツに感謝しろと言うつもりで書いているのではない。ジャイアンツではいやだったものを受け入れる魅力が大リーグにはあるということだ。

上原が夢見た世界には、究極の選択だったのかもしれないが、日本では受け入れたくなかった転身を認めるにやぶさかでない魅力があったということだろう。

ポスティングシステムが失効して、それに代わる新制度が出来るのか出来ないのか現時点では不明だが、海外FA権を行使して大リーグに渡るものは今後も出続けるだろう。流出を嘆くだけでなく、それほどに魅力に差があることを痛感して流出対策を考え、流出の時代に対峙していくしかないのだろう…。

それはおそらく、金の問題ではないだろう。高額年俸を棒に振りたくないからリリーフ登板を受け入れるという簡単な図式ではあるまい。日本では所属球団である程度“お山の大将”的に振る舞えたかもしれないのに、契約条項によっては自分の立ち位置が保証されなくても、彼らは好んで海を渡る。それだけの魅力差があるということからまずNPBは認識すべきである。


最後になったが、上原、おめでとう。せっかくだからワールドシリーズでもクローザーとしてマウンドに上がり、ワールドチャンピオンの胴上げ投手を目指して欲しい。

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コメント

長緯様、コメントをありがとうございます。

> 僕は上原は好きですね(^^;
巨人との裏話とか、日本シリーズを袖にしたとか、いろいろあるでしょうが、今の上原は本当に野球を楽しんで、素晴らしい投球をしている、その姿をみるだけでも元気が出ます。

いや、私もマウンドの上の上原は好きですよ。現状、最後の「巨人のエース」だと思います。

> 巨人のユニフォームを着て、自分が応援していた選手が新しい場所でチームやファンに迎えられて活躍しているのはそれだけでも嬉しいんですよ。

私も一連の言動に、素直に認められない点があるだけです。ジャイアンツやファイターズの選手は何処に行っても気になるものです。

投稿: 敗戦処理。 | 2013年10月 1日 (火) 01時21分

連投すみません。
僕は上原は好きですね(^^;
巨人との裏話とか、日本シリーズを袖にしたとか、いろいろあるでしょうが、今の上原は本当に野球を楽しんで、素晴らしい投球をしている、その姿をみるだけでも元気が出ます。
巨人のユニフォームを着て、自分が応援していた選手が新しい場所でチームやファンに迎えられて活躍しているのはそれだけでも嬉しいんですよ。
もちろん海外球団だけでなく、例えばファイターズの木佐貫が活躍する姿をみても、同じように嬉しいんです。
なんだか自己満足すぎるコメントですみませんが。

投稿: 長緯 | 2013年9月30日 (月) 12時27分

のんき様、コメントをありがとうございます。

> データからみると素晴らしい活躍ですね。最初の1年目だけ活躍したなんていうのはとんでもない勘違いでした。申し訳ありませんでした。

好き嫌いと、良い悪いは区別して書いていただければと…

> 自分なりに嫌いな理由を分析してみますと、

好き嫌いは誰にでもあるでしょうし、他人に否定されるものでもないですからね。

私も大リーグ挑戦へのシーズン中の態度表明など、マウンドの上以外の面で好きになれない点が多いです。

投稿: 敗戦処理。 | 2013年9月28日 (土) 01時32分

敗戦処理。様 こんばんは。のんきです。

調査不足と印象でコメントしていたこと、全くその通りです。大変申し訳ありませんでした。

日本野球機構オフィシャルサイトから上原の年度別成績を調べてみました。

=================== 防御率 順位 監督
1999年 20勝 4敗 0S   2.09  2位 長嶋
2000年  9勝 7敗 0S   3.57  1位 長嶋
2001年 10勝 7敗 0S   4.02  2位 長嶋
2002年 17勝 5敗 0S   2.60  1位 原
2003年 16勝 5敗 0S   3.17  3位 原
2004年 13勝 5敗 0S   2.60  3位 堀内
2005年  9勝12敗 0S   3.31  5位 堀内
2006年  8勝 9敗 0S   3.21  4位 原
2007年  4勝 3敗 32S   1.74  1位 原
2008年  6勝 5敗 1S   3.81  1位 原
====================================== 
通算  112勝62敗 33S   3.01

在籍10年間の中で悪いのは2005年と2006年だけですね。印象というのは怖いものですね。

データからみると素晴らしい活躍ですね。最初の1年目だけ活躍したなんていうのはとんでもない勘違いでした。申し訳ありませんでした。

それでも今の上原を嫌いなのは不思議です。

自分なりに嫌いな理由を分析してみますと、まず、私が個人的に大リーグにはまるで興味がないことにあると思います。BS1でよく放送を土日に暇つぶしで見ていますが、見ながら眠ってしまいます。よほど自分にとってつまらないのだと予測します。

それと、日本の野球をなめたような横柄な態度。先輩に対する生意気な態度。

これらが重なりあって、嫌いという感情になったのではないかと思います。

大きく脱線してしまいましたが、ここのテーマは、大リーグでの上原の活躍は、巨人時代のリリーフの経験があるためということでしたね。

それについては、同感です。

ただ、リリーフ投手というのは、岩瀬投手や山口投手のように何年間も続けて好成績を残して、はじめて評価されると思っているので、来年以降、上原が活躍し続けたら、本当に素晴らしいリリーフ投手だったんだなあと実力を認めようと思います。

のんき

投稿: のんき | 2013年9月27日 (金) 21時14分

のんき様、コメントをありがとうございます。

> でも、上原が巨人で活躍したと言えるのは、最初の1年目だけだったと、個人的には思っています。

私も好き嫌いをことわった上で書くことがありますが、成績という事実関係は踏まえた上で書いているつもりです。

上原浩治の1999年から2008年までの年度別成績を踏まえた上でそう思っているのでしょうか?

印象でコメントなさるのも結構ですが、否定的なことを書く時には実態を確認されることをオススメします。

それでも活躍は最初の一年目だけと仰るのなら、それは見解の相違ということでそれ以上何も言えませんが…。

投稿: 敗戦処理。 | 2013年9月27日 (金) 00時48分

敗戦処理。様、こんばんは。のんきです。

上原は、元々、大学から直接大リーグに行きたかったのだと思います。日本のプロ野球に行くなら、本当は阪神に行きたかったのではと思います。

なぜ、巨人を逆指名したのか不思議でした。当時、巨人の投手の層が薄かったので、登板機会が多いと思ったのでしょうか?

でも、上原が巨人で活躍したと言えるのは、最初の1年目だけだったと、個人的には思っています。

日本のプロ野球に挑戦しようという気持ちが強かったためであると予測します。

2年目以降は、活躍したかと思うと、太もも(またはふくらはぎ)を故障して、ガラスの太もも(またはふくらはぎ)と言われたのをかすかに記憶しています。

勝ち数と負け数が同じくらいの年が続いたと思います。

もう、2年目時点で大リーグに挑戦することに目が行っていて、巨人でのFA獲得するまでは、つなぎでそれなりにやっていけばいいやという程度の気持ちだったと、成績から予測します。

巨人での最後の方は、リリーフをやったのは、先発で故障されるよりは、リリーフでやってもらったほうが球団にとってプラスと首脳陣が考えたからではないかと予測します。

ようやく念願かなって、大リーグに行った直後は、ろくな活躍をしなくて、存在自体を忘れかかっていたところに、今年のクローザーでの活躍驚くばかりです。

素晴らしい選手ということは誰もが認めるところですが、一人の人間としては、個人的には好きではないです。サンデーモーニングでの先輩の張本氏への生意気な口のきき方にも腹がたちました。

逆に、地味な選手だけど、人間的には好きな選手は、個人的には松井氏です。巨人時代、試合の終盤のチャンスに弱く、厳しいことを言ってしまったこともありましたが、試合の序盤に相手の先発投手からホームランを打って、試合を有利に進めていけたことも多く、そこをもっと評価してあげればよかったなあと今になって思います。

上原に話を戻すと、ストレートとフォークだけで、よく大リーグのバッターを抑えられるなあと思います。大リーグの打者の多くはストレートには強いけれど、落ちる球には弱いのではないでしょうか?

ストレートだけ狙って、フォークはすべて見逃せばよいと思うのですが、球種の見極めができないのかもしれません。

上原の今年凄いのは、十分わかったのですが、数年続けて、初めてその実力が認められると思っているので、来年以降どうなるのか、打者が研究してくるのかが興味があります。

上原は嫌いですが、活躍しないよりは活躍したほうがましかなあ、とは思います。

のんき

投稿: のんき | 2013年9月26日 (木) 23時25分

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